March 17, 2020

Talking with Children About Coronavirus

There’s a lot of news coverage about the outbreak of COVID-19 and it can be overwhelming for parents and frightening to kids. Here are some common questions children might ask, and suggested talking points help children understand the coronavirus and reassure them on how to stay safe:

What is coronavirus?

  • There is a new sickness going around called COVID-19 (or coronavirus) that has gotten many people sick in different parts of the world.

Why are people so worried about germs right now?

  • Germs are teeny-tiny specks that we can’t see, but they can jump to other people easily and make people sick.
  • People are worried about the germs that cause COVID-19 because they can spread very easily.

What happens to people who get sick with coronavirus?

  • People who get sick with COVID-19 get a big cough, a fever (they feel really hot) and they may have to work harder to breathe.
  • Most people who get sick only get minor (or little) symptoms, like a cold. They can stay home so they don’t spread germs to other people.
  • Some people might need extra help to get better, and doctors and hospitals are ready to help them. Luckily, there are lots of things we can do to help not spread germs and keep people healthy.

What can we do to keep people healthy?

  • We can spread germs when we sneeze or cough and forget to cover our mouth, if we share straws or drinks and if we forget to wash our hands after going to the bathroom.
  • We can help keep our family and friends healthy with a Stay Healthy Plan:
    • Wash our hands while we sing a song, for at least 20 seconds
    • Use a tissue to cover our cough or sneeze (and put it in the trash, then wash our hands)
    • Avoid touching our face (nose, mouth, eyes) when we didn’t just wash our hands
    • Stay home if we feel sick
    • Skip doing high fives or shaking hands
    • Give space to people who may get sick from COVID-19 easily
    • Stay away from really big groups
    • Doctors and scientists are also working hard to learn more about how to keep us all healthy

Am I going to get sick?

  • Most kids aren’t getting sick from COVID-19 so far. But they can spread the germs to other people, so it’s important that we keep practicing our Stay Healthy Plan.
  • If kids do get sick with this virus, it may be similar to when you had that bad cough a few weeks ago. You would need to stay home and rest if you did get sick.

Are you (mommy/daddy) going to get sick?

  • Mommy and daddy are healthy and we are working hard to keep our home clean so the germs don’t spread here. We have every reason to think we can stay healthy.
  • If we do get sick, we would stay home so we don’t spread the germs to other people, and our doctors would be able to help us get better.

Are grandma/grandpa/aunts/uncles going to get sick?

  • People who are older or whose bodies are already sick are more likely to get sick from COVID-19.
  • These are the really important people that we want to help to protect, and there are good doctors who can help them if they need it.
  • We can use our Stay Healthy Plan to help keep our family safe, too.

What is Social Distancing?

  • Germs with the virus that causes COVID-19 spread quickly. Social Distancing is when healthy people choose to avoid crowded places, skip activities we don’t have to go to and try to keep space between ourselves and other people.
  • Social distancing is a strategy to help SLOW DOWN the spreading – helping fewer people to get sick.

Why did this event I was so excited about get canceled?

  • Some really fun events are getting canceled so this virus will get fewer people sick.
  • It’s okay to feel disappointed and sad if we have to miss something we really wanted to do.
  • AND – we can focus on some other really fun things that we don’t usually get to do, like working on that new craft project we got, teaching you to cook your favorite dinner, having a family game night and you can teach me your new soccer skills in our backyard.

**Information provided by RiseandShine.org


HABLANDO CON LOS NIÑOS SOBRE EL CORONAVIRUS

Hay muchas noticias sobre el brote del COVID-19 y puede ser abrumador para los padres y aterrador para los niños. Aquí hay algunas preguntas comunes que los niños pueden hacer, y los puntos de conversación sugeridos ayudan a los niños a comprender el coronavirus y los tranquilizará sobre cómo mantenerse seguros:

¿Qué es el coronavirus?

  • Existe una nueva enfermedad llamada COVID-19 (o coronavirus) que ha enfermado a muchas personas en diferentes partes del mundo.

¿Por qué la gente está tan preocupada por los virus en este momento?

  • Los virus son pequeñas manchas que no podemos ver, pero pueden saltar a otras personas fácilmente y enfermar a las personas.
  • Las personas están preocupadas por el virus que causa el COVID-19 porque pueden propagarse muy fácilmente.

¿Qué les sucede a las personas que se enferman con coronavirus?

  • Las personas que se enferman con COVID-19 tienen una tos fuerte, fiebre (se sienten muy calientes) y pueden tener que esforzarse más para respirar.
  • La mayoría de las personas que se enferman solo presentan síntomas menores (o pequeños), como un resfriado. Pueden quedarse en casa para no transmitir gérmenes a otras personas.
  • Algunas personas pueden necesitar ayuda adicional para mejorar, y los médicos y hospitales están listos para ayudarlos. Afortunadamente, hay muchas cosas que podemos hacer para ayudar a no propagar gérmenes y mantener a las personas sanas.

¿Qué podemos hacer para mantener a las personas saludables?

  • Podemos propagar gérmenes cuando estornudamos o tosemos y nos olvidamos de cubrirnos la boca, si compartimos pajillas/popotes o bebidas y si nos olvidamos de lavarnos las manos después de ir al baño.
  • Podemos ayudar a mantener saludables a nuestra familia y amigos con un Plan Estando Saludables:

○ Lávese las manos mientras cantamos una canción, durante al menos 20 segundos.

○ Use un pañuelo para cubrirse al toser o estornudar (y póngalo en el galón de la basura, luego lávese las manos)

○ Evite tocarse la cara (nariz, boca, ojos) no solo es lavarse las manos

○ Quédese en casa si se siente enfermo.

○ Evite hacer choque de manos o darse la mano.

○ Mantenga espacio con las personas que pueden enfermarse fácilmente con COVID-19

○ Manténgase alejado de grupos realmente grandes.

○ Los médicos y científicos también están trabajando arduamente para aprender más sobre cómo mantenernos a todos saludables.

¿Me voy a enfermar?

  • La mayoría de los niños no se enferman con COVID-19 hasta ahora. Pero pueden transmitir el virus a otras personas, por lo que es importante que sigamos practicando nuestro Plan Estando Saludables:
  • Si los niños se enferman con este virus, puede ser similar a cuando tuvo esa tos fuerte hace unas semanas. Tendría que quedarte en casa y descansar si se enfermas.

¿Se enfermará (mamá / papá)?

  • Mamá y papá están sanos y estamos trabajando duro para mantener limpia nuestra casa para que los virus no se propaguen aquí. Tenemos todas las razones para pensar que podemos mantenernos saludables.
  • Si nos enfermamos, nos quedaríamos en casa para no transmitir el virus a otras personas, y nuestros médicos podrían ayudarnos a mejorar.

¿Se van a enfermar la abuela / abuelo / tías / tíos?

  • Las personas mayores o cuyos cuerpos ya están enfermos tienen más probabilidades de enfermarse con COVID-19.
  • Estas son las personas realmente importantes que queremos ayudar a proteger, y hay buenos médicos que pueden ayudarlos si lo necesitan.
  • También podemos usar nuestro Plan Estando Saludables para ayudar a mantener a nuestra familia segura.

¿Qué es el distanciamiento social?

  • Los gérmenes con el virus que causa COVID-19 se propagan rápidamente. El distanciamiento social es cuando las personas sanas eligen evitar lugares llenos de gente, omiten actividades a las que no tenemos que ir e intentamos mantener el espacio entre nosotros y otras personas.
  • El distanciamiento social es una estrategia para ayudar a REDUCIR la propagación, ayudando a que menos personas se enfermen.

¿Por qué se canceló este evento que tanto me entusiasmaba?

  • Algunos eventos realmente divertidos se cancelan, por lo que este virus enfermará a menos personas.
  • Está bien sentirse desalentado y triste si tenemos que perder algo que realmente queríamos hacer.
  • Y – podemos enfocarnos en otras cosas realmente divertidas que no solemos hacer, como trabajar en ese nuevo proyecto de manualidades que tenemos, enseñarle a cocinar su comida favorita, tener una noche de juegos familiares y enseñar sus nuevas habilidades futbolísticas en el patio trasero.

**Información proporcionada por RiseandShine.org